Où est La Mecque ?

Où est La Mecque ?

Figure 1. La Kaaba (littéralement « Le Cube ») dans une photographie précoce. » (Source)

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Note de l’éditeur : Ce court article est un recueil de paragraphes extraits de l’article complet qui a été initialement publié ici par David A. King. Le document original contient des explications de diverses orientations de mosquées précoces, montrant qu’elles n’ont rien à voir avec Petra. Le professeur King a ajouté quelques remarques datées de septembre 2020, à la fin de cette version plus courte.

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Introduction

Depuis plus de 1 400 ans, la civilisation islamique prend l’orientation de l’espace sacré plus au sérieux que toute autre civilisation de l’histoire humaine. La direction sacrée vers la Kaaba sacrée à La Mecque s’appelle qibla dans les langues du Commonwealth musulman. La manière dont les musulmans ont déterminé la qibla au cours des siècles constituent une histoire compliquée, mais plusieurs faits sont connus :

  • Les Arabes avant l’Islam avaient un système complexe de ce que nous appelons maintenant « l’astronomie folklorique » basé sur ce que l’on peut voir dans les cieux.
  • La Kaaba a une base rectangulaire qui est alignée astronomiquement ; son axe principal pointe vers la montée du Canopus, l’étoile la plus brillante du ciel méridional, et son axe mineur est défini par le lever d’été et le coucher du soleil d’hiver. Ses quatre coins pointent à peu près dans les directions cardinales.
  • Les musulmans ont développé une géographie sacrée dans laquelle, au fil des siècles, divers schémas ont été développés dans lesquels des segments du périmètre de la Kaaba correspondaient à des secteurs du monde qui avaient le même qibla, défini en termes de montages et de contextes astronomiques. Les premiers schémas de ce type apparaissent à Bagdad au IXe siècle.
  • Au début du IXe siècle, les musulmans avaient accès aux connaissances géographiques et mathématiques de leurs prédécesseurs, ce qui signifiait que pour la première fois, ils pouvaient calculer le qibla en utilisant des coordonnées géographiques (médiévales) et des procédures mathématiques. (Bien sûr, cela ne signifierait pas qu’ils pourraient trouver la direction MODERNE de La Mecque.)
  • Du VIIe au IXe siècle et parfois par la suite jusqu’au XIXe siècle, les musulmans ont utilisé des alignements astronomiques pour tracer la qibla. Du IXe siècle à nos jours, les musulmans ont également utilisé des méthodes mathématiques pour calculer la qibla.

Peu de gens savent quoi que ce soit à ce sujet ces jours-ci. En effet, la plupart des musulmans pensent que toutes les mosquées font face à la Mecque. Pourtant, s’ils n’enquêtaient que sur quelques orientations historiques de mosquée, ils seraient surpris. Pour les mosquées médiévales font face à la Kaaba plutôt qu’à La Mecque. Il y a une différence subtile, mais très significative. Comment peuvent-ils « faire face » à un édifice lointain qui n’est pas visible ? La façon dont ces mosquées « font face » à la Kaaba est quelque chose que nous devons apprendre les modernes. Et la question de la qibla n’est pas seulement sur les mosquées : il s’agit de tout musulman, dans son pays et à l’étranger, dans la vie et dans la mort, qui suit les prescriptions relatives à la direction sacrée de l’Islam.

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Au cours des 50 dernières années, l’une de mes préoccupations a été de tenter de documenter — principalement pour la première fois — la manière dont les musulmans ont utilisé l’astronomie au service de leur religion au cours de plusieurs siècles :

  • pour réguler le calendrier lunaire à travers l’observation du croissant ;
  • organiser les heures des cinq prières quotidiennes ;
  • pour déterminer le qibla ou la direction sacrée vers la Kaaba.

Pour ce faire, j’ai d’abord lu ce que mes professeurs Karl Schoy (1877-1925) et Ted Kennedy (1912-2010) avaient écrit sur ces sujets en utilisant des sources arabes médiévales. Les traductions et les commentaires de Kennedy sur les écrits d’al-Bīrūnī, le plus grand scientifique des débuts de l’histoire islamique, ont été particulièrement importants, qui traitaient de la deuxième et troisième de ces sujets.

J’ ai passé de nombreuses années à regarder des milliers de manuscrits arabes médiévaux et des centaines d’instruments scientifiques dans les bibliothèques et les musées du monde entier. Puisque personne n’avait jamais regardé la plupart de ces manuscrits pendant des siècles, j’ai inévitablement trouvé des choses qui étaient nouvelles. Certains de mes résultats ont pris quelques collègues musulmans par surprise. Les collègues occidentaux s’intéressent de moins en moins à tout ce qui concerne les études islamiques classiques. Et ce domaine est en proie aux révisionnistes qui pensent qu’aucun texte arabe médiéval n’est digne de confiance et qui réécrivent avec impatience un chapitre de l’histoire islamique en s’appuyant plutôt sur les ramblements d’un évêque chrétien primitif en Arménie (j’exagère, mais pas beaucoup).

Certaines de mes publications sur l’histoire de l’astronomie islamique comprennent des études sur les sujets suivants :

  • les alignements astronomiques de la base rectangulaire de la Kaaba ;
  • les méthodes avec lesquelles les musulmans dès la première période pouvaient ont déterminé le qibla par simple astronomie populaire ;
  • la notion de géographie sacrée sur la Kaaba, avec des secteurs du monde ayant le même qibla défini par des phénomènes astronomiques d’horizon ; les méthodes par lesquelles les scientifiques musulmans pouvaient calculer le qibla pour une localité donnée ;
  • les tableaux géographiques indiquant les longitudes et les latitudes de centaines de localités d’al – Andalus à la Chine, ainsi que leurs qiblas en degrés et minutes ;
  • les tables mathématiques extraordinairement sophistiquées affichant le qibla pour n’importe quelle localité avec laquelle l’utilisateur entre sa longitude (médiévale) et latitude dans la table et lit la valeur de la qibla (médiévale) ;
  • les grilles cartographiques remarquables produites par des scientifiques musulmans permettant à l’utilisateur de lire la qibla (médiévale) sur une échelle circulaire et la distance à la Mecque sur une échelle diamétrale.
  • les textes arabes médiévaux discutant des palettes des directions acceptées pour la qibla et pour la mosquée des orientations dans des localités spécifiques, ce qui explique en partie le large éventail d’orientations des mosquées dans ces lieux (notamment Córdoba, Le Caire et Samarqand).

Au cours des dernières décennies, de nombreux collègues ont publié des articles sur diverses procédures mathématiques proposées par des érudits musulmans individuels pour trouver la qibla, et certains de mes collègues et anciens étudiants diplômés ont écrit sur les procédures impliquant l’astronomie populaire et les alignements astronomiques. Le lecteur intéressé peut consulter ce qui a été écrit sur les déterminations historiques de qibla-dans la bibliographie annexée à cet article.

Nous avons laissé à d’autres le soin d’écrire sur des sujets aussi controversés que le conflit concernant la qibla — est-ce du sud-est ou du nord-est ? — parmi les musulmans d’Amérique du Nord. Souvent, au fil des ans, d’autres personnes ont introduit le facteur selon lequel la Terre n’est pas une sphère dans la discussion sur la qibla, ce qui n’est pas utile.

En 1999, j’ai publié un livre traitant de la façon dont les musulmans ont déterminé la direction sacrée pendant environ 1 400 ans. Cela a donné un aperçu des premières procédures d’utilisation des alignements astronomiques pour faire face à une Kaaba alignée astronomiquement, avec différents moyens de calculer le qibla en utilisant des coordonnées géographiques et des méthodes trigonométriques ou géométriques. Mais le livre se concentre sur les tableaux mathématiques qui ont été conçus donnant le qibla comme un angle en degrés et minutes au méridien local pour l’ensemble du monde musulman ; les tableaux géographiques donnant pour les principales localités du monde musulman la qibla et la distance à la Mecque ; et la Mecque cartographiquedes grilles centrées qui permettent à l’utilisateur de lire la qibla et la distance jusqu’à la Mecque pour n’importe quelle localité du monde (classique et médiéval).

Aucun de ces matériaux n’était connu il y a 50 ans. Et inévitablement aucun d’entre eux n’est mentionné dans les comptes populaires non informés de la qibla comme on trouve dans Wikipédia. Je n’ai jamais pensé en préparant toutes mes recherches qu’un jour quelqu’un annoncerait que toutes les premières mosquées sont orientées vers un lieu autre que la Mecque. Aucun érudit sérieux, musulman ou non musulman, n’aurait jamais pensé que les mosquées auraient pu être délibérément orientées vers d’autres endroits que la Mecque. S’ils l’avaient fait, ils seraient considérés à juste titre comme dérangés.

Figure 2. L’ orientation de la Kaaba mentionnée dans les textes médiévaux et confirmée par des images satellite, en tenant compte de la ligne d’horizon environnante. Canopus (Suhayl) est l’étoile la plus brillante du ciel méridional. La direction de la montée du Canopus est commodément perpendiculaire à l’axe entre le lever du soleil d’été et le coucher du soleil d’hiver pour la latitude de La Mecque. Dans le folklore préislamique, les murs de la Kaaba étaient associés aux quatre vents « cardinaux ». Notez que si l’on se tient devant le mur du sud-ouest, on fait face (istaqbala) au vent qabūl, aussi appelé ṣabā’ ; dans cette position on fait face au lever du soleil d’été avec (anciennement) le Yémen chanceux (al-Yaman) à droite et la Syrie inquiétante (al-sha’m) à gauche. Certains révisionnistes ont affirmé que l’orientation de la Kaaba (avec al-ḥijr !) a peut-être été modifié à l’une des nombreuses occasions où l’édifice a été reconstruit après des inondations destructrices. Les révisionnistes doivent être très novateurs lorsqu’ils sont confrontés à un édifice aussi ancien que la Kaaba. Pas à l’échelle. (Source)

Fascination révisionniste pour l’Arabie du Nord-Ouest

Il y a une cinquantaine d’années, certains Arabistes londoniens trop enthousiastes — John Wansbrough et ses étudiants Michael Cook & Patricia Crone — sont venus à l’idée que l’islam a commencé non pas à La Mecque mais quelque part sans précision en Arabie du Nord-Ouest. C’était une idée curieuse, notamment parce qu’il n’y avait pas de sites potentiels évidents. L’un des arguments principaux et les plus convaincants pour justifier leur affirmation audacieuse était le « fait » que les plus anciennes mosquées d’Égypte et d’Iraq ne sont pas confrontées à la Mecque, mais plutôt une localité en Arabie du Nord – Ouest. Il y a environ 25 ans, j’ai signalé à Michael Cook la folie de cette affirmation, expliquant que la plus ancienne mosquée d’Egypte fait face au lever du soleil d’hiver et la plus ancienne mosquée en Irak face au coucher du soleil d’hiver ; donc, bien sûr, ces mosquées ne font pas face (la direction MODERNE de) La Mecque. Ils n’étaient pas non plus délibérément alignés vers n’importe où en Arabie du Nord-Ouest. Ils étaient délibérément alignés pour faire face à la Kaaba. Cook a réagi à cette information en disant, le plus approprié : « Il est un peu tard ».

Oui, les premiers musulmans en Egypte et en Irak ont utilisé le coucher du soleil d’hiver et le lever du soleil d’hiver, respectivement, pour le qibla, non pas parce qu’ils étaient stupides, mais parce qu’ils étaient intelligents. Comment faire face à un édifice qu’ils ne pouvaient pas voir : tous les peuples anciens avisés ont utilisé des alignements astronomiques pour une raison ou une autre. De al-Andalus à l’Asie centrale, les premières mosquées ont été construites dans des directions astronomiques plus tard appelées qiblat al-ṣaḥāba ou qiblat al-tābiʿīn, « la qibla de la première ou de la deuxième génération de musulmans ».

Mon intention actuelle est simple : c’est d’avertir le lecteur sans méfiance que la seule autre personne à avoir écrit en général sur le sujet des orientations de la mosquée

a) n’a pas les qualifications nécessaires pour interpréter correctement les données disponibles ;

b) ne comprend pas le fait que les directions MODERNES d’un endroit à l’autre ne peuvent pas être utilisées pour étudier les raisons qui sous-tendent l’orientation de l’architecture PRÉ-MODERNE  ;

c) semble inconscient du fait qu’il existe une discipline bien établie appelée archéoastronomie et ne comprend pas les alignements astronomiques ;

d) a commis une erreur monumentale dans son interprétation des mosquées construites sur une architecture religieuse préexistante ou en accord avec les plans de la ville préislamique ;

e) ne comprend pas comment les mosquées ont été aménagées au cours des siècles ;

f) n’a aucun contrôle sur l’une des nombreuses sources arabes médiévales — juridiques, astronomiques, astronomiques folkloriques, mathématiques, géographiques — relatives à la détermination du qibla ;

g) préfère s’abstenir de citer la vaste bibliographie existante sur le sujet.

Pire encore,

h) s’est installé dans une localité assez agréable, Pétra, comme centre de l’islam primitif où au début du VIIe siècle il n’y avait ni Arabes, ni musulmans, ni Juifs, et, en bref, il n’y avait pas grand-chose.

Et pire que ça,

( i) ses activités dans un domaine qu’il ne maîtrise pas et ses fausses conclusions ont déjà contribué à des causes quelque peu douteuses.

Figure 3. Une représentation schématique de l’erreur de Cook & Crone. Ils ont observé que les premières mosquées d’Égypte et d’Irak semblaient être alignées vers une place en Arabie du Nord-Ouest plutôt que vers la Mecque. Cela, ils pensaient à tort, ont confirmé leur théorie selon laquelle les origines de l’Islam étaient quelque part en Arabie du Nord Ouest plutôt qu’à La Mecque. En fait, les mosquées sont alignées sur la Kaaba à La Mecque par des phénomènes d’horizon astronomiques, à savoir le lever du soleil en hiver en Egypte et le coucher du soleil d’hiver en Irak. La première génération de musulmans savait ce qu’ils faisaient en ce qui concerne les orientations des mosquées et les générations ultérieures ont développé au cours de plusieurs siècles des moyens remarquables et plus sophistiqués pour trouver la direction sacrée. Nous, modernes, n’avons qu’à apprendre comment ils ont traité la nécessité d’aligner les mosquées dans la direction sacrée vers la Kaaba sacrée à La Mecque. Ce n’est pas quelque chose que l’on peut imiter ou enquêter avec un iPhone, et aucune carte Google ne va aider beaucoup.

Orientations précises de la mosquée vers Pétra

Pour donner foi à sa théorie de Petra, Gibson a besoin de réécrire l’histoire de la science, un sujet sur lequel il est singulièrement mal informé. Il veut que nous acceptions cela lorsque la première génération de Musulmans élargis hors de Petra ( !) ils savaient tout sur les astrolabes ( !) et trigonométrie sphérique ( !) et autres. Quand ils voulaient construire des mosquées à travers le monde d’al-Andalus à la Chine face à la Kaaba à Petra, ils ont utilisé ces techniques mathématiques avancées pour calculer la pibla (ma parole) vers Pétra et ils ont pu le faire à un degré ou deux. En fait, les « vrais » musulmans ont utilisé des alignements astronomiques simples pour trouver la direction de la Kaaba, et il n’y avait pas besoin d’un système mathématique. (Cependant, dans le cadre du monde gréco-romain, les Nabatéens bien avant l’avènement de l’Islam avaient des dispositifs tels que des cadrans solaires.)

Orientation de la mosquée avant Gibson

La revendication de Gibson sur Petra ignore délibérément tout ce que l’érudition moderne a découvert sur la façon dont les musulmans au cours des siècles ont déterminé la direction sacrée. Son premier livre Qur’ânic Geography (2011) ne faisait aucune référence à un livre ou un article sérieux sur le qibla. Ses œuvres ultérieures ont été complétées par quelques références à mes œuvres, mais elles omettent délibérément toute référence à cinq articles qui donnaient un aperçu de ce qui était connu avant l’apparition de Gibson sur la scène :

  • « Sur l’orientation astronomique de la Kaaba » (avec Gerald S. Hawkins) (1982) ;
  • « Alignements astronomiques dans l’architecture religieuse islamique médiévale » (1982) ;
  • « L’orientation de l’architecture religieuse islamique médiévale et des villes » (1995) ;
  • « Les premières méthodes mathématiques islamiques et tableaux pour trouver la direction de la Mecque » (1996) ;
  • « La géographie sacrée de l’Islam » (2005).

Pour moi, je suis assez confiant que l’Islam a commencé à La Mecque et à Médine, et que toutes les premières mosquées ont été délibérément alignées pour affronter la Kaaba à La Mecque. Ces orientations ont été mises en œuvre par les premiers musulmans avec un succès considérable dans la limite de leurs capacités, principalement en utilisant des alignements astronomiques ou en s’appuyant sur des fondations antérieures qui étaient inévitablement alignées aussi sur le plan astronomique. Les mosquées ultérieures ont été alignées soit en qiblas calculées à partir des données géographiques disponibles à l’aide de procédures mathématiques, bien que les anciennes procédures continuent d’être utilisées.

Dans chaque grand centre du monde islamique médiéval, il y avait une palette de plusieurs directions qibla-acceptées par un groupe d’intérêt ou un autre. Il pourrait y avoir un qiblat al-ṣaḥāba, une direction choisie par la première génération de musulmans qui s’installent dans cette localité, généralement une direction astronomique définie, et favorisée par la suite ; il pourrait y avoir des directions différentes favorisées par les différentes écoles de droit ; il pourrait y avoir un autre niveau astronomique.définir la direction qui a été favorisée par certains ; et il pourrait y avoir deux directions qibla-déterminées mathématiques, l’une basée sur des méthodes approximatives et l’autre basée sur une procédure exacte. Le qibla moderne, basé sur des données géographiques précises données et dérivées par des méthodes mathématiques exactes, n’est pas pertinente pour l’étude de la motivation derrière l’orientation d’une mosquée historique.

J’ estime nécessaire de répondre aux dernières déclarations de Dan Gibson pour trois raisons principales :

  • Les gens semblent oublier que la direction sacrée dans l’Islam n’est pas vers la Mecque mais vers la Kaaba à La Mecque. Il y a une différence significative entre faire face à un édifice que l’on ne peut pas voir mais dont on sait qu’il est astronomiquement aligné et face à une ville lointaine. Il faut le rappeler aux gens, parce que ce qui était évident pour un esprit médiéval n’est pas évident pour nous les modernes. Toutes les mosquées de Gibson sont alignées vers la Kaaba d’une manière ou d’une autre. Depuis le IXe siècle, lorsque la géographie mathématique et les méthodes mathématiques sont devenues disponibles, les mosquées ont généralement été alignées vers la Mecque, habituellement, mais pas toujours, en utilisant des méthodes mathématiques. Dans les grands centres, il y avait parfois une palette de directions qibla-couvrant comme un quadrant de l’horizon — utilisé par différents groupes d’intérêt.

Figure 3. Une construction géométrique brillante pour trouver le qibla proposé par Habash al-Hasib, le principal astronome de Bagdad du 9e siècle. La formule moderne complexe peut être dérivée directement du diagramme de Habash.

Sans le savoir, il est quelque peu précaire d’essayer d’expliquer une orientation précoce de la mosquée.

  • Le concept de qibla ne concerne pas seulement des juristes qui séparent des poils ou des mathématiciens effectuant des calculs ou des architectes construisant des mosquées, il s’agit des millions et des millions de fidèles musulmans qui depuis plus d’un millénaire sur une grande partie de cette planète ont exercé leur maximum pour prier vers le centre physique de leur religion, symbole de la présence de leur Dieu. Ce qu’ils font ou ont fait dans leurs mosquées, mais aussi dans leurs maisons et au travail et alors que voyager. En outre, dans la mort, les fidèles sont mis au repos dans la même direction dans laquelle ils prient pendant leur vie. Aucun musulman n’a besoin d’un Besserwisser mal informé pour leur annoncer qu’eux et leurs ancêtres prient dans la mauvaise direction depuis plus d’un millénaire et qu’ils auraient dû prier vers une ville de Jordanie qui n’a absolument rien à voir avec l’islam précoce.
  • Il y a très peu de gens — musulmans, non-musulmans et indépendants — qui savent quoi que ce soit sur les déterminations historiques de qibla et encore moins qui seraient en mesure de contrer les « nouvelles » théories de Gibson, fondamentalement absurdes qui semblent s’appuyer sur des « preuves scientifiques ».
  • Je suis bien conscient des dommages potentiels que Gibson a fait ou peut faire à notre terrain. Mais plus sérieusement, les écrits de Gibson contribuent à l’islamophobie parmi ceux qui n’ont aucune idée de la seule et unique civilisation qui a vraiment pris les orientations au sérieux pour plus de 1 400 années.

Critique des critiques

La plupart des gens sont soit numériques, ce qui signifie qu’ils aiment les nombres et savent comment les gérer, ou innuméré, dans le sens où ils n’aiment pas les nombres et se défient d’eux. Ces gens frissonnent lorsqu’ils sont confrontés à une direction telle que 292°, parce qu’ils n’ont aucune idée que l’usage moderne mesure les directions de 0° dans le sens horaire à 360° = 0° ; ces gens préfèrent lire 22° N d’E. Maintenant, le livre de Gibson est tout sur les nombres, certains réels (mesures de mosquées) et d’autres non pertinents (Directions MODERNES de Petra et La Mecque). Hélas, la plupart des critiques de la qibla extravaganza de Gibson ont été faites par des gens mal versés en chiffres.

Dans les remerciements à ses premiers qiblas islamiques, Gibson remercie deux érudits Rick Oakes et Ahmed Amine que nous mentionnerons ci-dessous. (Il remercie également l’un des plus grands archéoastronomes du Proche-Orient, et de Petra, mon collègue Juan Antonio Belmonte, qui était encore plus surpris que moi de trouver son nom dans les remerciements de Gibson, car Gibson ne mentionne jamais l’ethno- ou l’archéoastronomie.)

Il est important de considérer l’approche de Gibson à l’égard des orientations des mosquées à la lumière de sa méthodologie. Car il utilise les coordonnées géographiques MODERN pour calculer les directions des bâtiments vers Pétra, La Mecque ou Jérusalem lorsque ceux qui ont érigé ces bâtiments n’avaient pas accès à ces coordonnées. Ils n’avaient pas non plus de procédures mathématiques EXACTES pour calculer les directions d’un endroit à un autre. Ainsi, quand Gibson écrit qu’une mosquée donnée fait face (la direction MODERNE de) Petra, pas (la direction MODERNE de) La Mecque, cela ne doit pas être pris au sérieux. Si je devais dire telle ou telle mosquée face à la Mecque et non à Pétra, cela pourrait être tout aussi absurde. Si l’un d’entre nous dit qu’une mosquée donnée fait face exactement à Pétra ou à La Mecque de sorte que ceux qui l’ont construit doivent avoir la connaissance géographique et mathématique pour déterminer le pibla/qibla avec précision, ce serait absurde. Pour les mosquées dans la première période ont été disposés dans des directions qui n’ont pas été calculées du tout.

Dans ma première critique de la thèse de Petra de Gibson, j’ai délibérément déclaré que je ne démontrerais pas son erreur pour toutes les mosquées qu’il avait mal interprétées, mais que je présenterais suffisamment d’exemples pour démontrer que non seulement ses interprétations sont‑elles erronées, mais aussi que toute l’idée d’évaluer les « erreurs » de les orientations médiévales en les comparant avec les directions MODERNES est défectueuse. Certains commentateurs ultérieurs n’ont pas compris cela.

Rick Oakes est un spécialiste américain de la théologie qui s’intéresse à l’histoire du Cor’ān et de l’Islam primitif. Il a posté son évaluation de ma critique des premiers Qiblas islamiques sur le blog de l’International Coranic Studies Association (IQSA), une organisation basée à Atlanta qui prétend être « consacrée à l’étude du Coran à partir de divers disciplines ». Oakes ne se concentre pas ici sur la science, les mathématiques ou l’astronomie qui était (ou, plutôt, n’était pas) à la disposition des premiers musulmans, ni sur la façon dont ils auraient pu pointer l’une de leurs premières mosquées dans une direction particulière. Mais plutôt, il se concentre naïvement sur les 17 mosquées que Gibson dit face (la direction MODERNE de) Petra. Il ne conteste pas si oui ou non ils ont été dirigées vers (la direction MODERN de) Petra intentionnellement. Il ne prétend pas que les mesures d’orientation de la mosquée de Gibson sont exactes, mais que les conclusions de Gibson fondées sur ces orientations méritent d’être confirmées ou réfutées. Il néglige ma réfutation de tous, donc il répète cet appel de sa critique non critique du premier livre de Gibson.

Oakes commence par omettre que j’ai d’abord publié ma revue de Gibson sur mon propre site Web et plus tard sur le site du patrimoine musulman. Il écrit que j’ai « révisé » mon avis après une petite réponse de Gibson, quand, en fait, je viens de supprimer un commentaire sur son lien missionnaire. Oakes identifie cinq mosquées dont je n’ai même pas mentionné les orientations : le Masjid al-qiblatayn à Médine et quatre autres mosquées très mineures dont je n’avais jamais entendu parler. Il semble tellement convaincu de la conclusion de Gibson que 17 premières mosquées pointent vers (la direction MODERNE de) Petra qu’il met au défi d’autres érudits d’offrir de meilleures explications que cela était délibéré. Tout devient un jeu : qui le fait bien et qui se trompe. Oakes observe correctement que mes explications sur les raisons pour lesquelles les mosquées d’Amman, Fustat, Jéricho et Khirbat al-Minya (seulement ceux-ci !) sont préférables à l’explication de Gibson qu’ils pointent vers (la direction MODERNE de) Petra. Bien qu’il ait raison de mentionner que j’ai écrit que la mosquée Sanaa pointe vers (la direction MODERNE de) Petra, il a manqué le fait que cela ne signifie pas qu’il a été délibérément disposé pour faire face à Petra : J’ai également dit que l’axe de la mosquée était « parallèle » à l’axe principal de la Kaaba, de sorte que le mur qibla est « parallèle » au mur SE de la Kaaba.

En bref, Oakes a malheureusement négligé ce que j’ai écrit sur l’absurdité d’utiliser les directives MODERN pour étudier les orientations des bâtiments construits il y a bien plus de 1 200 ans et la folie d’ignorer les directions cardinales et solstitielles dans l’interprétation des orientations qui ont été posées vers des phénomènes astronomiques d’horizon ou sur des fondations préislamiques alignées cardinalement. Il est apparemment prêt à croire les affirmations de Gibson sur Petra si quelqu’un peut les confirmer.

Suggestions pour la recherche future

Heureusement, de nos jours, il n’est pas nécessaire de parcourir la longueur et l’étendue du monde musulman pour avoir un nouveau regard sur les orientations des mosquées. Ce ne sont pas des « théories » sur les premières orientations des mosquées, ce ne sont que des suggestions pour des recherches futures. Qu’est-ce les enquêteurs concernés pourraient vouloir faire à l’avenir avec les principales mosquées de la période médiévale (VIIe-XVe siècles) est la suivante :

( 1) déterminer quelles mosquées ont été construites sur l’autorité du Prophète ou de ses Compagnons ;

2) déterminer quelles mosquées ont été construites sur les fondations de l’architecture religieuse préislamique, ou en conformité avec l’architecture religieuse préislamique qui était cardinalement alignée (par exemple à Jérusalem et à Damas) ;

3) déterminer quelles mosquées ont été construites selon les plans de rues des villes préislamiques qui se sont avérés solstitiellement alignés (telles que Córdoba, Tlemcen, Tunis, Kairouan) ;

4) déterminer quelles mosquées ont été construites vers le lever du soleil d’hiver (prise comme une direction qibla-de l’Égypte à al-Andalus), et vers le coucher du soleil d’hiver (prise comme une direction qibla-direction de l’Irak vers l’Asie centrale), ou vers un autre phénomène d’horizon astronomique ;

5) déterminer quelles mosquées font face plus ou moins plein sud en Jordanie et en Syrie ;

( 6) déterminer quelles mosquées font face plein ouest en Inde et plein est en Afrique du Nord ;

( 7) déterminer quelles mosquées plus ou moins au nord au Yémen et en Afrique de l’Est.

mosquées qui ne sont pas conformes à ces normes peuvent être expliquées au moyen d’informations sur la qibla locale dans les traités d’astronomie populaire et de géographie sacrée (directions astronomiques définies) ou de traités sur l’astronomie mathématique (qiblas calculés à partir des données géographiques utilisant des méthodes mathématiques exactes ou approximatives). La topographie locale ou l’hydrographie peut également avoir joué un rôle. Dans toutes ces enquêtes, aucune conclusion ne devrait être tirée sur la base des directions qibla-calculées à partir des données géographiques MODERN en utilisant une sorte de procédures mathématiques EXACTES Les . De plus, les mesures et les calculs au degré le plus proche sont adéquats à des fins d’enquête ; toute tentative d’une plus grande « précision » n’est pas réaliste.

À n’importe quel parties intéressées, je recommande de regarder les cinq articles que j’ai mentionné ci-dessus, en particulier mon article sur les premières méthodes mathématiques et les tableaux pour trouver la qibla. Je suis convaincu que ces méthodes approximatives simples ont eu beaucoup plus d’influence dans l’alignement de la mosquée que toutes les méthodes et tableaux exacts compliqués. Mais on ne peut utiliser aucun de ces éléments sans savoir quelles coordonnées géographiques étaient disponibles au cours des siècles. La complexité des tableaux géographiques islamiques donnant des longitudes et des latitudes, et le travail de référence de base de E. S. & M. H. Kennedy, Coordonnées géographiques des localités de sources islamiques (Francfort, 1987), présente 14 000 séries de longitudes et latitudes de quelque 80 arabes et persans astronomiques et sources géographiques.

Pour étudier l’orientation d’une mosquée historique, il est important de prendre en considération le plan de rue original environnant et les diverses directions qui ont été privilégiées dans cette région au le temps. Sans une telle information, il n’est pas un peu arrogant de supposer qu’on puisse faire une déclaration sensée sur la raison derrière l’orientation d’un édifice construit il y a plus d’un millénaire. Malheur à quiconque prétend expliquer n’importe quelle orientation médiévale de mosquée sans se rendre compte à quel point est compliqué le sujet des orientations.

Notes ajoutées en septembre 2020 :

Si Dan Gibson avait prétendu que ses enquêtes ont révélé que les premières mosquées se trouvaient précisément vers la Mecque, j’aurais immédiatement déclaré que c’était absurde, notamment parce qu’il aurait prétendu qu’elles sont confrontées à la direction moderne de la Mecque pour chaque localité. En plus de la direction sacrée dans l’Islam est vers la Kaaba, pas vers la Mecque. Les directions modernes d’un endroit à l’autre n’étaient disponibles qu’à partir du XIXe siècle.

Aucune précision n’était attendue aux VIIe et VIIIe siècles, une précision du genre que nous prenons pour les modernes accordée. Mais les premières générations de musulmans avaient toutes les connaissances techniques dont ils avaient besoin pour affronter la Kaaba, parce que la Kaaba est alignée astronomiquement, c’est-à-dire que les axes majeurs et mineurs de sa base rectangulaire font face à des phénomènes d’horizon astronomiques significatifs, et ses coins sont à peu près orientés vers les directions cardinales. Ainsi, pour affronter les Kaaba dans n’importe quelle localité, ils n’avaient qu’à faire face à la direction dans laquelle ils se tenaient juste en face de la partie de la Kaaba qui était associée à cette localité. Les gens modernes seraient perplexes si on leur demandait de faire face à un bâtiment qu’ils ne voient pas ; les premières générations ne voient pas cela comme un problème.

En l’état, les données de Gibson montrent que ces mosquées font face précisément à Pétra, un endroit très agréable qui n’a cependant rien à voir avec l’histoire de l’islam primitif. Les musulmans nabatéens de Gibson n’auraient jamais pu déterminer avec précision la pibla vers Pétra depuis des endroits entre al-Andalus et la Chine. Nous devons regarder ailleurs afin d’étudier les orientations de ces mosquées. En bref, ils ne font pas face à la Mecque, et ils ne font pas face à Pétra, mais ils font face à la Kaaba, dans les limites de ce que les musulmans savaient aux VIIe et VIIIe siècles. Les orientations de leurs premières mosquées ne sont pas « négligentes » ou « inexactes », comme l’ont affirmé beaucoup d’historiens de l’architecture islamique. Mais ils ont beaucoup à nous apprendre, y compris qu’ils ne font face nulle part spécifique.

Dan Gibson ne doit pas être retenu de ses revendications, dans la mesure où il a même inclus des mosquées construites sur des fondations préislamiques et constate qu’elles font face à Petra aussi. Je me rappelle un certain homme qui a mesuré les orientations de nombreuses cathédrales médiévales en Europe et qui a découvert qu’elles étaient face à la Mecque et a conclu qu’elles devaient être construites comme mosquées. En ce qui concerne les églises, il est absurde affirmation que les églises médiévales font face à l’est ou font face à Jérusalem. Si l’on mesure les orientations des cathédrales françaises, , on arrive avec une travée de 100° à l’horizon est.

Les revendications de Dan Gibson ont été accueillies avec enthousiasme par ceux qui cherchent à dénigrer l’Islam et à déformer l’histoire islamique. Les réactions sérieuses de la part du monde savant ont conduit à une rhétorique risible de la part d’une tenue fondamentaliste soucieuse d’éloigner les musulmans de l’islam.

Le lecteur intéressé peut prendre soin de consulter les ouvrages suivants pour prendre un certain contrôle sur le sujet et mieux comprendre la folie des revendications de Gibson et la perversité de ses défenseurs. La plupart des absurdités qu’ils attribuent au présent auteur résultent de leur incapacité à comprendre ce qu’il a écrit pour contrer les affirmations de Gibson et de leur volonté de les déformer.

a) « Sur l’orientation de la Kaaba » (1982). Sans une compréhension de la disposition de cet édifice sacré, on ne peut pas commencer à expliquer l’orientation des anciennes mosquées historiques. Pour cette raison et pour d’autres, Gibson ne mentionne pas l’orientation de la Kaaba (academia.edu). Un nouveau livre sur de nombreux aspects de la Kaaba historique, rédigé par un chercheur occidental bien informé, Simon O’Meara, vient d’être publié (barakat.org ).

b) Les orientations astronomiques ont été largement utilisées dans les temps anciens, y compris en Arabie et en particulier par les Nabatéens de Pétra. Voir J. A. Belmonte et al., « Equinox in Petra : Land‑ and and skyscape in the nabatéan capital » (2020 — (doi.org ). Gibson n’aime pas les orientations astronomiques, bien qu’elles aient été utilisées par ses Nabatéens préférés (bien avant l’avènement de l’Islam). Ses affirmations concernant Pétra comme le berceau de l’Islam ne sont pas prises au sérieux par les spécialistes des études nabatéennes.

c) « Trouver la qibla par le soleil et les étoiles — géographie sacrée islamique » (2019), une enquête auprès d’une cinquantaine de sources médiévales, documentant une vingtaine de schémas différents de secteurs du monde sur la Kaaba ainsi que leur qiblas comme les mêmes directions astronomiques auxquelles on serait confronté si l’on se trouvait directement devant la Kaaba (academia.edu ). Gibson affirme que les gens « muets » utilisaient ces orientations astronomiques pour trouver des orientations « bâclées » sans se rendre compte qu’elles étaient les moyens utilisés par les premières générations de musulmans pour trouver avec soin la direction de la Kaaba orientée astronomique. En fait, ils étaient intelligents d’utiliser ces directions.

d) « Les capteurs de vent du Caire médiéval et leurs secrets » (2020), où les « secrets » se rapportent à la disposition de la ville fatimide alignée astronomiquement le long du canal romain Nile-Mer Rouge ainsi qu’aux différentes qiblas utilisées dans la ville à partir du VIIe siècle (academia.edu — texte) / ( academia.edu — illustrations). Gibson ne se rend pas compte qu’il y a des villes musulmanes entières face à la Kaaba, mais que cela ne peut être compris que si l’on sait ce que les gens pensaient était la direction de la Kaaba, qui n’était pas la direction moderne de La Mecque, et certainement pas la direction moderne de Petra !

e) « L’orientation énigmatique de la Grande Mosquée de Córdoba » (2019), sur la manière dont la mosquée a été aménagée selon un plan de rue de banlieue romain aligné astronomiquement, l’orientation certes curieuse de la mosquée étant confirmée par les orientations astronomiques proposées dans diverses schémas médiévaux de la géographie sacrée, c’est-à-dire les divisions du monde autour de la Kaaba orientée astronomique (academia.edu). Toutes les grandes mosquées du Maghrib font face à la même direction pour la même raison (brill.com ). Dans l’un de ses moments les plus imaginatifs, Gibson a proposé que ces mosquées soient toutes parallèles à une ligne imaginaire entre Pétra et La Mecque.

f) « al-Bazdawī sur le qibla dans la Transoxanie islamique primitive » (1983/2012) sur les orientations des mosquées de Samarqand par un célèbre juge du XIe siècle (academia.edu) . Contrairement à ce que Gibson pense, ce juge savait de quoi il parlait.

g) « Bibliographie des livres, articles et sites web sur les déterminations historiques de qibla » (2018), énumérant quelque 150 articles (academia.edu). Les premiers écrits de Gibson sur la qibla ne mentionnaient aucun de ces documents. Plus tard, il a consulté l’article de King « Qibla » dans l’Encyclopédie de l’Islam, mais pas l’article du roi « Mekka comme centre du monde », dans lequel la géographie sacrée islamique est présentée pour la première fois (academia.edu ).

Il n’est pas injuste de dire que Gibson n’a aucune idée des déterminations historiques de qibla, mais il est beaucoup mieux informé que les âmes malhonnêtes qui cherchent dans une série de 18 vidéos et plus pour promouvoir ses idées noisettes sur Petra et démolir ses détracteurs (www.nabataea.net ).

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de David A. King, Professeur d’histoire des sciences, Université Johann Wolfgang Goethe, Francfort-sur-le-Main